Gollum var en gang en Hobbit-lignende skapning ved navn Sméagol. Etter uendelig mange år hvor Gollum holdt ringen skjult dypt inne i en mørk hule i Tåkefjellene, har Gollums kropp og sjel blitt ugjenkallelig forgiftet. Gollum kjenner ikke til ringens sanne natur. Han vet bare at den er mer kostelig for ham enn livet selv. Etter et tilfeldig møte med en inntrenger i hulen, oppdager Gollum at hans "kosteligste" er borte! Han mistenker ganske riktig at den har falt i hendene på en viss Bilbo Lommelun, en Hobbit fra Hobsyssel. Dette markerer starten på en årelang jakt på tvers av fjell og ødemark. Mange liv går tapt underveis, og til slutt holder denne usle skapningen hele Midgards skjebne i sin hånd.